Many educational institutions understand that online learning is the way of the future. Although the significance is clear, dipping teachers into e-learning can be a daunting task. So how can teachers in education institutions get started? Here are five ways from my experience with teachers going through that process.

  1. Create a e-learning department
    When preparing to use e-learning, the first thing organizations should do is creating an own department with technically versed people and media-technical equipment. One single e-learning representative – if you don’t happen to have a sort of wunderkind at your disposal – isn’t sufficient. Furthermore, e-learning people are often coming from a didactic-pedagogical background and are overstrained when it comes to technical issues or situations which need creative solutions. The field of e-learning requires people with a diverse and varied set of skills as well as people with a high level of information on trends and technologies even beyond the e-learning area. The mere knowledge about trends and technologies alone is also not sufficient. E-Learning people need a place to research, play and train which often do not find sufficient space in our daily life. I’m convinced that it is the task of the leader to create that space. Therefore, I created the so called creativity day for my team. This day is a unique occasion for exchanging knowledge and experience as well as playing and training with tools and things, die man schon lange vor sich herschiebt bzw. womit man sich gerne tiefergehend beschäftigen würde, aber bisher keine Zeit dafür gefunden hat. The day is seperated in an input phase on the morning and an open phase on the afternoon. ‘Input’ at the morning means someone of the team is preparing a topic and representing it which different methods (e.g. stations, visuals, learning by doing etc. – there are really no creative boundaries here). The topic for the input phase at the next creativity day wird anhand einer Abstimmung am Ende jedes Kreativitätstag-Vormittags festgelegt. Dazu wird ein Brainstorming durchgeführt, jeder schlägt Themen vor (zB ich würde gerne wissen, wie Tool xy funktioniert oder ich würde gerne wissen, wie ich eine Animation in After Effects erstelle oder ich würde gerne wissen, wie ich so ein Legetechnik-Video erstelle oder ich würde gerne wissen, welche Tools es für xyz gibt usw. usf.). Danach wird nach Abstimmung ein Thema gewählt. Die Person, die das Thema eingebracht hat, beschäftigt sich damit und stellt es am nächsten Kreativitätstag-Vormittag vor. Wenn die zwei Wochen Auseinandersetzung und Vorbereitung mit dem Thema zu kurz sind, werden die Themen für die nächsten zwei Kreativitätstage schon vorab festgelegt. Dann haben die Teammitglieder, die sich damit beschäftigen, immer vier Wochen zur Auseinandersetzung und Vorbereitung Zeit. Der Nachmittag wird für die „individuelle“ Weiterbildung genutzt, indem zB einen Tutorial-Video auf YouTube zu einem Thema angesehen, Blogs gelesen werden, etc. Der Nachmittag kann auch gemeinsam im Team genutzt werden, in dem alle gemeinsam in den Park gehen und mit der Kamera handieren etc.
  2. Develop best practices with the most motivated teachers and show them to the other teachers
    It’s worth presenting best practices from the most motivated teachers and show how they have addressed the issues.
  3. Create a semester topic
    Take one of your most popular support questions or a topic which you would like to force and make it to the semester topic for the teachers. Say when they would like to do that that you give special support to them. This could help you bring your e-learning in your educational institution to the next level. It helps also to establish the department and the employees of it in the whole institution und schafft sichtbarkeit bei den lehrenden.